哥伦比亚法学院教授:清算科技巨头?

2022年04月26日13:42    作者:阿努·布拉德福德  

  意见领袖丨Project Syndicate

  本文作者:阿努·布拉德福德,哥伦比亚法学院法律和国际组织教授,哥伦比亚商学院Jerome A. Chazen全球商业研究所资深学者,著有《布鲁塞尔效应》。

  在当今的地缘政治环境中,世界各国领导人能够达成一致的领域寥寥。但是,约束科技巨头正在成为每个人都可以支持的少数想法之一。从欧盟到美国,有关部门正在转向反垄断法以促进更公平、更具竞争力的经济体。未来一年,我们可能会看到更大力度推动市场与国家之间达成新的和解——反垄断法是这项工作的核心,而科技巨头是主要目标。

  推动这一发展的普遍担忧是科技巨头已经变得太大。多年来,科技巨头一直在与以下指控作斗争:他们在自己经营的在线市场上偏袒自己的产品;滥用对消费者数据的获取特权以获得竞争利益;以及通过收购一切威胁挑战其市场地位的公司来阻碍竞争。这些做法让消费者几乎没有选择,他们现在依赖少数公司提供的产品和服务。

  欧盟长期以来一直是解决这些问题方面的领导者,利用其反垄断法重新分配市场力量,提高消费者福利。在过去十年中,它光是针对谷歌就完成了三次反垄断调查,罚款金额接近  100亿美元。欧盟委员会目前正在调查谷歌的广告技术和数据收集行为、苹果的应用商店和移动支付系统、脸书的数据收集和数字广告模型,以及亚马逊对其市场的运营。欧盟监管机构还想做得更多。

  2020 年,欧盟委员会提出了《数字市场法》(Digital Markets Act),旨在赋予其新的权力监管将企业与终端用户连接起来的科技巨头和其他“看门人”公司。 数字市场法源于一个认识:现有反垄断执法行动没有让使数字市场更具竞争性。它允许欧盟彻底禁止一系列数字看门人的做法,例如自我偏好(self-preferencing)或使用竞争对手的数据。该法律可能会在 2022 年通过,届时它将产生全球影响。通过一种被称为“布鲁塞尔效应”的现象,大型跨国公司经常将欧盟规则扩展到其全球业务。科技公司已经准备好迎接冲击。

  直到最近,美国一直对欧盟对美国科技巨头实施反垄断法持观望态度。技术自由主义者将欧盟的行为归于欧洲的嫉妒驱动的保护主义,但美国立法者和执法机构现在正在意识到该行业的过度行为,越来越质疑不受约束的市场是否正在产生理想的结果。

  美国众议院多次传唤科技巨头领导人就其反竞争做法进行听证。2020 年,众议院反垄断、商业和行政法小组委员会发布了一份关于数字市场竞争的重要报告 ,呼吁重振美国反垄断法。司法部和联邦贸易委员会也开始采取行动,司法部质疑谷歌的垄断行为,联邦贸易委员会起诉  脸书以非法垄断的方式运营。美国总统拜登坚决支持这一政策转变,任命以在反垄断问题上的坚定立场而闻名的行业批评人士担任政府高层职位。 2021 年 7 月,拜登政府发布了一项关于“促进美国经济竞争”的雄心勃勃的行政令,确认了其打击互联网平台行业垄断行为的承诺。

  即将到来的摊牌

  与美国相比,欧盟接下来会发生什么更容易预测。在可能于 2022 年通过 数字市场法之后,欧盟委员会将可以自由地进行多项反垄断调查(如果欧洲法院没有遇到重大挫折的话,预计欧洲法院将在未来一年内对谷歌对欧盟委员会的上诉作出裁决) .

  最大的未知数是美国监管机构能在多大程度上说服美国法院参与反垄断革命。过去一年表明,美国的倾向于保守的法院不会轻易被说服认为脸书和苹果是垄断企业。分裂严重的美国国会能否利用对科技巨头的共同不满通过有意义的立法,还有待观察。

  尽管存在一些不确定性,但很明显,新的监管闪电战反映了正在形成的国际共识。 除了欧盟、美国, 澳大利亚、印度、日本、俄罗斯、韩国和英国,都在对科技行业进行打击。

  (本文作者介绍:报业辛迪加(Project Syndicate)被称为“世界上最具智慧的专栏”,作者来自全球顶级经济学者、诺奖得主、政界领袖,主题包括全球政治、经济、科学与文化塑造者的观点,为全球读者提供来自全球最高端的原创文章、最具深度的评论,为解读“变动中的世界”提供帮助。)

责任编辑:张文

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