普林斯顿大学教授:美国失败的资本主义

2022年04月27日11:07    作者:安妮·凯斯  

  意见领袖丨Project Syndicate

  本文作者:安妮·凯斯,普林斯顿大学经济学和公共事务荣誉教授;安格斯·迪顿,2015年诺贝尔经济学奖得主,普林斯顿公共和国际事务学院经济学和公共事务荣誉教授、南加州大学经济学首席教授。他们合著有《绝望的死亡和资本主义的未来》。

  当代美国资本主义的一个巨大失败是它没有为所有人服务。受过教育的少数群体——三分之一的拥有四年制大学学位的成年人口——繁荣了,但大多数人失败了,不仅是相对的失败,也是绝对的失败。事实越来越清晰,不容忽视。受教育程度较低的美国人的前景越来越糟:他们正在遭受物质损失,承受更多的痛苦和社会孤立,他们的寿命也越来越短。

  1970 年之后,美国进步的引擎开始动摇。从 1980 年代初开始,经济增长放缓,曾经基本平等的收益分配变得越来越头重脚轻。经济学家 托马斯·皮凯蒂(Thomas Piketty)和 艾曼努尔·萨伊兹(Emmanuel Saez)对美国税务记录的重要研究表明,那些处于最高层的人过得最好。

  虽然许多持不同计算方法的评论者质疑收入不平等加剧的程度,但没有人成功反驳这一趋势。也有人认为,只要每个人都在繁荣发展,就不必担心。对他们来说,具体指标下降的证据是一个更严峻的挑战。在没有大学学位的男性中,实际(经通货膨胀调整后的)工资中位数经历了 50 多年的下降趋势——在经济繁荣期间被打断过,但从未恢复到之前的峰值。即使在新冠疫情前的繁荣高峰期,工资中位数也低于 1980 年代的任何时候。

  批评者认为,这些数据没有包括各种工人福利,例如雇主提供的健康保险。然而,这些福利成本的异常增加本身就是导致工资下降和低技能人士就业机会减少的原因。在分析中包含这些好处就像抢劫某人还要向他收取攻击成本一样。

  我们对“绝望之死”的调查结果再次削弱了尽管具体证据指向反面,但美国工人仍在繁荣的论点。死亡比实际收入更容易衡量。 1992 年,拥有大学学历的男性和女性在 25 岁时的预期寿命比没有大学学历的人长两年半。到 2019 年,这一差距已经扩大到六年半;从 2010 年到 2018 年,没有学位的人在25 岁的预期寿命每年都在下降。

  意外药物过量是故事的重要组成部分。自 1980 年代末以来,绝望死亡人数增量的一半以上来自药物过量。在 1980 年代末,美国每年约有 60,000 人死于毒品、酒精和自杀。疫情爆发前夕,每年因绝望而死亡的人数为 170,000 人——每年增加了超过 100,000 人——其中药物过量死亡占最大份额,但不到总数的一半。一半多一点的增量是由于药物过量,也许美国之疫真的不是绝望,而是药物过量。这是历史上社会不得不忍受的事情,而且毫无疑问将再次忍受。

  药物还是绝望?

  区别很重要。如果死亡“只是”药物过量,那么可以归咎于一些不道德和监管不足的制药公司和分销商。社会没有根本性问题,当然也没有迹象表明当代美国资本主义的运作方式存在严重缺陷。相比之下,绝望是美国工人阶级——没有学士学位的人——之病,他们的工作机会、婚姻以及社会和经济制度在过去半个世纪里被削弱了。药物流行的故事是少数坏苹果之一。绝望的故事是一个没有为广大人民服务、实际上将他们视为二等公民的社会的故事。

  许多迹象表明,没有大学学位的美国人普遍感到绝望。该群体心理健康状况不佳的指标逐年攀升。他们经历广泛记录的疼痛增加——这个问题在晚出生的人群中非常严重,以至于中年美国人现在报告的疼痛比老年人还要多,而欧洲并非如此。

  药物流行不像蝗灾或地震。它们折磨着已然陷入困境的社会。

  就美国而言,此前最重要的阿片类药物流行发生在内战期间和之后。在较小的范围内,美军在越南广泛使用鸦片和海洛因。当士兵们从半个地球之外的无聊中恢复过来,在家里过上有保障的、有意义的生活时,这些药瘾大部分都消失了。当前药物死亡人数的激增几乎完全集中在没有大学学位的人身上,绝望和衰败是让毒贩站稳脚跟的先决条件。

  也许最能说明问题的是自杀率的变化。世纪末法国社会学家埃米尔·涂尔干(?mile Durkheim)认为受过教育的人更有可能自杀,而当今美国没有学士学位的人的自杀率更高。

  相比之下,过去二十年世界自杀率一直在下降,包括在欧盟和其他高收入国家。就连日本和芬兰这两个长期受自杀困扰的富裕国家,现在的自杀率也低于美国。俄罗斯和其他前苏联国家的利率也出现了特别快速的下降——自 2000 年以来下降了一半。虽然俄罗斯的自杀率仍然高于美国,但美国越来越像从前的自杀热点。

  自杀率提高绝非资本主义民主繁荣的象征。资本主义原则没有问题,但今天美国所流行的资本主义有很大的问题。

  (本文作者介绍:报业辛迪加(Project Syndicate)被称为“世界上最具智慧的专栏”,作者来自全球顶级经济学者、诺奖得主、政界领袖,主题包括全球政治、经济、科学与文化塑造者的观点,为全球读者提供来自全球最高端的原创文章、最具深度的评论,为解读“变动中的世界”提供帮助。)

责任编辑:张文

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