世界贸易组织总干事:推动贸易疗法

2022年04月29日15:41    作者:恩戈齐·奥孔乔  

  意见领袖丨Project Syndicate

  本文作者:恩戈齐·奥孔乔-伊维阿拉,世界贸易组织总干事,尼日利亚前财政部长、外交部长。

  未来唯一可以确定的就是不确定性。贸易的未来也是如此。

  尽管事先一再警告过可能发生全球疫情,但新冠 还是让世界大吃一惊。贸易受到的影响迅速而剧烈。 2020 年第二季度,世界大部分地区处于封锁状态,全球商品贸易量同比暴跌  15%——这种急剧下降的情况在战时之外非常罕见。

  那时很少有人会想到,到 2021 年第一季度,也就是疫情开始后不到一年,贸易量就会超过疫情前的水平并创下历史新高。各国政府对保护主义贸易措施的克制,以及大规模的财政和货币支持,帮助推动了经济复苏。 2021 年 10 月,世界贸易组织将其 2021 年全球商品贸易增长的预测从之前的 8%  上调至 10.8%, 2022 年增长率预测为4.7%。

  政策制定者不知道下一次重大全球危机是与金融、气候有关,还是由网络攻击、另一场疫情还是其他原因引起。但如果以史为鉴,那么我们可以肯定,贸易和国际经济合作将帮助我们度过任何危机。

  例如,疫情期间,贸易一直是一股向善的力量。尽管一开始受到了干扰、出现了一些持续的出口限制,还有供应链中断,但贸易提供了一条粮食和医疗用品的生命线。 2020 年,尽管全球商品贸易总额下降了7.4%,但医疗商品贸易增加了16%——个人防护设备贸易增长了近 50%——而农产品贸易保持稳定。供应链帮助增加了急需商品的生产,(比如)以前稀缺和昂贵的防护口罩变得充足且可负担。贸易就这样举重若轻地拯救了生命。

  随着科学家以创纪录的速度开发出安全有效的新冠疫苗,多国供应链聚合作提供了大规模生产所需的专门投入和资本商品。虽然疫苗生产仍远低于所需水平,尤其是对低收入国家而言,但很难想象世界如何在没有开放贸易的情况下完成数十亿剂疫苗的接种。

  世贸组织通过与新冠疫苗制造商和所有其他利益相关者(包括分销公司、非政府组织和监管机构)合作应对这场疫情,以保持供应链正常运转和提高疫苗产量。在长期,我们需要使全球疫苗生产多样化,让供给更有韧性和平等。

  贸易在应对从气候变化到疫情防范的重大全球挑战方面可以发挥重要作用。 但是,要使世贸组织继续实现其创始目标——提高生活水平、创造就业机会和支持可持续发展——其规则手册需要进行改革和更新,以反映不断变化的商业现实以及社会环境要求。

  交易未来

  影响贸易未来的三个趋势清晰可见。首先,正如疫情所凸显的那样,服务和新数字经济将变得越来越重要。即使在新冠危机之前,服务贸易——其中大部分是数字化促成——的增长速度也远远快于商品贸易。  2010至2019年间,全球商业服务出口增长了 57%,而商品出口增长了 25%。

  对于包括微型、小型和中型企业在内的许多企业而言,疫情开始后,电子商务一直是它们的救星。

  但是,可以而且必须采取更多措施来刺激贸易和推动贸易的创新。弥合数字鸿沟将使所有人都可以利用互联网的力量。新的服务和数字贸易国际框架将增强可预测性,降低监管成本,为各种规模的企业创造新的机会。世贸组织关于电子商务和简化国内服务监管的多边谈判进展迅速,达成重要协议指日可待。

  其次,毫无疑问,贸易的未来必须是绿色的,这让才能应对海洋可持续性和气候变化等全球公域问题。年轻一代——明天的生产者和消费者——坚持要求这一点。

  许多政府已承诺到 2050 年实现温室气体净零排放,WTO 可以最大限度地发挥贸易潜力来帮助实现这一目标。国际能源署和欧盟委员会估计,到本世纪中叶实现净零可能会花费 全球GDP的4.5% 左右。绿色技术投资的快速增加可能导致供应短缺和瓶颈。但开放、可预测的贸易将有助于减轻一切可能导致减排成本增加的“绿色通胀”压力。

  具体而言,在世贸组织恢复环境商品和服务贸易自由化谈判将有助于降低实现碳中和的成本。上一个此类倡议在 2016 年搁浅,因为政治压倒了全球公共利益。我们现在必须再试一次。

  此外,零散的碳定价方法几乎肯定会成为贸易紧张之源。世界银行已在国家以下、国家和区域层面确定了 64 项碳定价工具,其中 3 项已有实施计划,各行业的碳价格从每吨不到 6 美元到每吨 918 美元不等。在这里,世贸组织和其他国际组织可以制定共同方法来考虑贸易商品中所含的碳。

  最后,国家之间和国家内部的贸易必须更具包容性。这意味着将其收益扩大到较贫穷的经济体,以及较富裕国家的穷人,他们在疫情之前的 30 年中被基本排除在全球供应链之外。企业现在正在将业务转移到越南、老挝、柬埔寨、土耳其、孟加拉国和埃塞俄比亚等国家,以降低生产成本,分散风险和更贴近客户。我们需要将这种“再全球化”扩展到非洲、亚洲和拉丁美洲等迄今为止一体化程度较低的地区。

  我们还需要为所有国家的个人和企业——尤其是女性和小型企业——扩大与全球供应网络连接的机会。国内社会、教育和经济政策在确保人们能够受惠于经济变化——无论是贸易还是技术带来的经济变化——方面发挥着不可或缺的作用。

  贸易可以帮助我们面对未来的一切。但需要为人民提供福祉的贸易政策,否则我们将面临更多愤怒的反弹,而这些反弹无法为真正的经济不满提供解决方案。改革和振兴的世贸组织在确保以人为本的贸易方面可以发挥关键作用。

  (本文作者介绍:报业辛迪加(Project Syndicate)被称为“世界上最具智慧的专栏”,作者来自全球顶级经济学者、诺奖得主、政界领袖,主题包括全球政治、经济、科学与文化塑造者的观点,为全球读者提供来自全球最高端的原创文章、最具深度的评论,为解读“变动中的世界”提供帮助。)

责任编辑:张文

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